William Hill fikk bot på 68 millioner kroner

William Hill har blitt bøtelagt £ 6.2 millioner (68 millioner NOK) av UK Gambling Commission, Storbritannias svar på det norske lotteritilsynet. Selskapet får boten for systematisk brudd på retningslinjer som skal begrense spillegalskap og hindre hvitvasking av penger. Boten kommer etter at UK Gambling Commission har gjennomført en 18 måneder lang etterforsking av selskapets drift. UK Gambling Commission begrunner den store boten med at William Hill i løpet av en periode på nesten to år ikke klarte å se, eller valgte å ikke gjøre noe, for å hindre at spillere med klare spilleproblemer fikk spille ved deres butikker og på nett. Dermed er selskapet skyldig i gjentatte brudd på lovverket som omhandler hvitvasking av penger og samfunnsansvar.

William Hill bot på 68 millioner kroner

Tidenes neststørste bot!

Dette er kommisjonens nest største bot noen gang. Den største boten var det selskapet 888 som fikk i 2017. Boten var på £ 7,8 millioner (85 millioner NOK) og ble gitt til selskapet for gjentatte brudd på loven om samfunnsansvar. Med andre ord, de gjorde ikke nok for å beskytte sårbare kunder som åpenbart slet med spillegalskap. UK Gambling Commission sa i sin uttalelse at grunnet alvorlig svikt fra flere ledere og ansatte ved William Hills nettrelaterte virksomhet, fikk 10 kunder sette inn penger knyttet til kriminelle handlinger, noe som resulterte i en økonomiske gevinster for gruppen på rundt £ 1,2 millioner (13 millioner NOK).

Tim Miller, administrerende direktør for UK Gambling Commission, sa det var klare tegn på spillegalskap og overdreven pengebruk fra en rekke spiller, som William Hill og deres ansatte burde ha innsett og satt en stopper for.

«William Hill burde og skulle ha hatt ansatte og systemer som satte en stopper for dette. Grunnet deres driftsfeil var personer i stand til å spille for penger som kom fra kriminelle handlinger. I et tilfelle penger stjålet fra en lokalt kirke”, sier Tim Miller, administrerende direktør hos UK Gambling Commission.

Massiv kritikk

Flere høytstående politikere har også vært ute og kritisert William Hill og bransjen i sin helhet etter at boten ble kjent. Tom Watson, nestleder i Labour party og minister i det britiske kulturdepartementet, sa i en uttalelse at bransjen later som de ikke ser problemet så lenge de selv tjener på det. William Hill må betale £ 5 millioner (55 Millioner NOK) for brudd på forskrifter og ytterligere £ 1,2 millioner (13 millioner NOK) som er det selskapet tjente på spillene til gruppen på ti kunder. Kommisjonen sa at om ytterligere brudd i forbindelse med denne saken skulle dukker opp, vil firmaet bli fratatt det de har tjent på transaksjonene, men de vil ikke bøtelegges videre for denne saken.

Neil McArthur, administrerende direktør i  UK Gambling Commission, sa at kommisjonen var villig til å bruke hele sitt spekter av ressurser for å sikre at at gambling i landet skjer på en rettferdig og trygg måte. «Dette var en systematisk svikt fra William Hill som foregikk i nesten to år og dagens bot, som kan komme til å overstige £ 6,2 millioner, reflekterer de alvorlige bruddene. Gamblingselskaper har et ansvar for å sikre at de gjør sitt ytterste for å sikre at penger fra kriminell aktivitet ikke blir brukt til spill. Videre har de et spesielt ansvar for å takle problemer med spillegalskap. Som en del av det arbeidet må de konstant være nysgjerrige på hvor pengene de tar i mot kommer fra».

Kommisjonen sa videre at William Hill ikke gjorde en god nok jobb med å søke informasjon om hvor pengene til kundene faktisk kom fra. I ett tilfelle fant kommisjonen at de ansatte ved William Hill lot en enkelt spiller sette inn nesten 6 millioner kroner over en periode på 14 måneder, når selskapet selv tidligere hadde beregnet kundens årlig inntekt til maksimalt 4 millioner kroner, etter å ha hatt samtaler med mannen. Sannheten var at mannen tjente ca. 300.00 kroner i året og finansierte spillingen ved å stjele fra sin arbeidsgiver.

William Hill sa i en uttalelse etter at boten ble kjent, at de nå vil ansette eksterne revisorer for å gjennomgå selskapets politikk og prosedyrer når det kommer hvitvasking av penger og samfunnsansvar.

Om William Hill

William Hill ble grunnlagt i 1934 og er i dag av de største og mest kjente gamingselskapene i verden. Selskapet har i dag millioner av kunder over hele verden og er den største operatøren på det britiske markedet med butikker over hele landet. Selskapet har i dag over 16.000 ansatte verden over og i tillegg til deres butikker er de en betydelig operatør også på nett. Selskapet vokste seg store på odds og betting, men tilbyr i dag også ulike casinospill som spilleautomater og bordspill på nett.